ברגע שאנשים צועקים שנה טובה


רוב האנשים ממשיכים לחגוג הרבה אחרי חצות בשעות הקטנות של היום הראשון של השנה החדשה. למעשה, הרבה מסיבות ראש השנה כוללות ארוחת בוקר או בראנץ לפעמים בשביתה של חצות יהיו זיקוקים וזוגות מתנשקים לעיתים קרובות. אחת מחגיגות השנה החדשה המפורסמת ביותר מתקיימת בכיכר הזמן של העיר ניו יורק, שם נופלת כדור בדולח ענק חתוך בחצות הלילה מול מיליוני אנשים העומדים בקור. מיליונים רבים נוספים צופים בטלוויזיה. כמה קבוצות, המכונות מועדוני דובי קוטב, קופצות למי האוקיאנוס הקרים ביום השנה החדשה כדרך מילולית להתחיל את השנה החדשה טרייה. יום השנה החדשה, 1 בינואר, הוא חג לאומי בארצות הברית. המשמעות היא שבתי ספר, בנקים, משרדי ממשלה ומשרדי דואר סגורים. בהתחשב בכמה אנשים נוטים לשתות אלכוהול בערב הסילבסטר, אנשים רבים מתעוררים ביום השנה האזרחית עם הנגאובר. יום שני השלישי בינואר הוא חג פדרלי אמריקני, יום מרטין לותר קינג ג'וניור. זה נופל סמוך ליום הולדתו של מנהיג זכויות האזרח, שחוסל בשנת 1968. קינג, שר, נודע בכך שהוא מחה באלימות על היחס לאפרו-אמריקנים בארצות הברית ובחוקים שהפלים את השחורים. באופן ספציפי, קינג מחה על ההפרדה שהפרידה בין שחורים ולבנים בשירותים ציבוריים, בבריכות ציבוריות, בבתי ספר ציבוריים, באוטובוסים ובמסעדות.

קינג הוביל צעדות רבות בארצות הברית, בעיקר בדרום שם נהוגה ואכפה במיוחד את ההפרדה , ובוושינגטון הבירה מצעדו על וושינגטון הבירה היה אולי המפורסם ביותר שלו, שם נשא את נאום "יש לי חלום" . ביום מרטין לותר קינג ג'וניור דיי, משרדים פדרליים, מדינה ומקומיים סגורים, כולל בתי ספר ציבוריים ומשרדי דואר. בחג אנשים רבים משתתפים בצעדות ובשמירת זכרונות לד"ר קינג.

אחרים משתמשים ביום כיום מסיבות לחימום בית מקבלות את שמם מהעובדה שלפני זמן רב אנשים באמת היו מביאים עצי הסקה לבית חדש במתנה. זה היה כדי שהאדם יכול היה לחמם את ביתו לחורף. כעת ברוב הבתים יש הסקה מרכזית ואינם משתמשים בשריפות כדי להתחמם. שירות ומתנדבים בקהילה שלהם על ידי ניקוי אשפה בפארק מקומי או הגשת אוכל לחסרי בית. עם זאת, החג היה שנוי במחלוקת. חלק מהמדינות לא רצו לכבד את ד"ר קינג וניסו לשנות את שם החג או לשלב את היום עם חג אחר. רק לשני אנשים אחרים יש חג לאומי בארה"ב, כריסטופר קולומבוס וג'ורג 'וושינגטון. יום מרטין לותר קינג ג'וניור הפך לחג בשנת 1983 לאחר לחץ מצד פעילי זכויות אזרח וצעדים, בדומה לזה שקינג נהג להנהיג. המאמצים ליצור חג קינג החלו באותה שנה שנהרג קינג.